Product Manager sau Project Manager?

Postat la septembrie 17, 2013

In companiile in care lucrasem anterior, cele doua roluri, de Product Manager si Project Manager, erau diferite, deoarece responsabilitatile lor erau diferite si nu puteau fi facute de una si aceiasi persoana. In F-Startup, compania in care ma angajasem la inceput ca Product Manager, functia de Product Manager si Project Manager era una si acelasi lucru. In ciuda faptului ca stiam ca le doua roluri nu pot fi jucate de unul si aceiasi persoana, prin natura fisei postului, am acceptat provocarea de a-mi asuma responsabilitatea ambele roluri. Initial am privit totul ca pe un experiment, intrucat am crezut cu tarie ca pot indeplini cu success ambele functii in acelasi timp. 

Principala responsabilitate a unui Product Manager este a gestiona scopul unui produs. Scopul unui produs este strans legata de scopul unuia sau mai multor proiecte. Pe parcursul executiei unui proiect, intreg procesul de dezvoltare si deciziile legate de proiect sunt luate de Project Manager pe baza specificatiilor colectate de la Product Manager si de la alti stakeholderi. Cu alte cuvinte pana la finalizarea proiectului, Product Managerul joaca doar rol de client in cadrul unui proiect. Product Managerul nu poate lua decizii in proiect, decat prin influenta. La predarea proiectului, Project Manager-ul ii inmaneaza produsul sau serviciul rezultat in urma executiei proiectului Product Managerului, care devine principala persoana de decizie legata de produs pe toata durata de viata a acestuia (din ciclul unui produs: Introducerea pe piata – dupa ce produsul a fost lansat, Cresterea, Maturitatea/Saturatia si Descresterea/Retragerea de pe piata).

In mod natural, pe durata executiei proiectului, un Product Manager va incerca mereu sa mareasca scopul proiectului, pentru a obtine un produs cat mai bun, pe cand un Project Manager va incerca mereu sa pastreze sau chiar sa scada scopul proiectului in functie de alte constrangeri de proiect: timp, bani, resurse, calitate, riscuri, satisfacerea clientilor.

Intrucat eu indeplineam ambele roluri de Product si Project Manager sub aceiasi palarie, in fiecare zi in capul meu se dadea o lupta teribila (un conflict de interes): “Sa scot produsul la timp, chiar daca asta inseamna realizarea unui produs mai putin bun decat as fi vrut?” (ma intrebam in calitate de Project Manager) sau; “Sa incerc sa scot un produs mai bun, adaugand/schimband functionalitatile in scopul proiectului, insemand sa livrez mai tarziu?” (se intreba Product Managerul din mine).

Cand purtam palaria de Project Manager, eu impuneam deadline-urile si modul de lucru, cand purtam palaria de Product Manager, in fiecare zi duceam munca de convingere cu oamenii din echipa de necesitatea schimbarii scopulului produsului. Cu alte cuvinte eu puteam mari volumul de munca prin schimbarea scopului proiectului, dar in acelasi timp tot eu impuneam si deadline-urile care trebuiau atinse. Echipei de dezvoltare nu le ramanea decat optiunea: de a munci mai mult si mai repede. Pentru echipele cu care am lucrat, a fost dezastruos; personal nu stiu cum de nu m-au impuscat pentru cate le-am pricinuit.

Superiorii mei au acceptat foarte greu faptul ca nu as putea juca ambele roluri in acelasi timp. Conform definitiei de pe wiki, un Product Manager in anumite companii (mai ales cele de IT), poate sa fie identic cu rolul unui Program Manager (o functie specifica Project Managementului). Acest lucru este posibil atunci cand rolul de Product Manager implica gestiunea unor activitati din diferite departamente (R&D, Marketing, IT, Sales, etc.).

Exista cateva asemanari intre un Product Manager si un Program Manager. O asemanare dintre cele doua roluri este ca ambele implica intelegerea prioritatile unui produs, in functie de piata de desfacere, implica o comunicare excelenta cu clientii, cu partnerii de afaceri, dar si cu celelalalte departamente. Ambele roluri, cel de Product Manager si Program Manager, implica coordonarea mai multor proiecte interdependente: asa cum un produs este rezultatul unui sume de proiecte interconectate, un program reprezinta un grup de proiecte interconectate care sunt gestionate intr-un mod coordonat pentru a obtine beneficii care nu s-ar putea obtine gestionand proiectele individual.

Exista totusi diferente intre un Program Manager (parte din Project Management) si un Product Manager: un Program Manager coordoneaza in cadrul unui program/proiect un numar foarte mare de oameni, pe cand Product Manager-ul are foarte rar in subordinea lui mai mult de 2-3 oameni (poate avea alti Manageri de produs, analisti de produs, business analisti, designeri).

In industria software, este foarte greu sa fii Product Manager, fara sa fi fost macar Project Manager pe una din pozitiile anterioare (un product manager trebuie sa inteleaga implicatiile, constrangerile, dependintele, prioritatile in cadrul unui proiect exact cum o face un project manager). Cu alte cuvinte, cariera unui Project Manager arata fie ca a unui: Product Manager (mai orientata catre clienti) fie ca a unui Program Manager (orientata catre organizare interioara).

Cum arata in viziunea mea o cariera unei persoane care aspira sa devina Product Manager: porneste de la munca de jos, este o persoana tehnica in esenta, a lucrat pe pozitii foarte variate in toata cariera lui, este ambitios, a incercat sa creeze produse de unul singur, a incercat sa fie antreprenor, dar nu i-a iesit. Cei care au ajuns au ajuns Product Manageri, fara a lucra pe pozitii variate si nefiind nevoiti sa inceapa de la munca de jos, este foarte posibil sa isi fi gresit cariera.

Care este asemanarea fundamentala dintre un Product Manager si un Project Manager?

Trasatura fundamentala care ii uneste pe Project si Product Manageri este vanitatea. Ambii cred in sufletul lor, ca rolul pe care il indeplinesc este cel mai important din lume si se mandresc cu asta. Din acest motiv, un Product Manager are tendinta de a se comporta ca un client greu de multumit, care intotdeuna cere, fara sa ofere nimic in schimb, iar un Project Manager are tendinta de a o face pe seful, desi uneori ii lipseste autoritatea.

Unii PMi cred ca titlul de “manager” le confera statutul de “sef”. Datorita acestei false presupuneri, Project Managerii au tendinta de a transfera o parte din responsabilitati lor echipei pe care o conduc, iar acest lucru materializandu-se intr-un esec total, prin pierdere partiala a controlului proiectului.

Cand vine vorba de Product Manageri, cunosc destui care considera documentatia produsului (Product Requirement Document, Product Backloguri, Marketing Requirements Documents, wireframeuri, mockupuri) o pierdere de vreme si nu e datoria lor sa le faca. Prin comparatie, unii Project Manageri, considera ca munca lor consta doar in munca de supraveghere si doar atat, iar toata lumea ar trebui sa stie ce are de facut.

Ce cariere sa aleg: Project Manager sau Product Manager?

Exista suficient de multe articole de specialitate in legatura cu diferentele dintre un Product Manager si Project Manager, insa sunt putine care te pot ghida sa alegi o cariera intre Product Manager si Project Manager. Cand am fost in postura de a alege intre cele doua roluri, a trebuit sa aflu pe pielea mea care sunt avantajele si dezavantajele fiecareia. Din experienta proprie, pot spune ca un Product Manager are mai putine optiuni de evolutie profesionala decat un Project Manager. Sunt multe motive pentru care se intampla acest lucru: in primul rand pe scara ierarhica, un Product Manager de obicei raporteaza direct unui director executiv sau uneori unui CEO si din aceasta cauza, iar urmatoarea treapta ierarhica ar fi direct o pozitie de conducere. Un alt motiv, pentru care Product Manager are o limitare profesionala este urmatoarea: in general un Product Manager nu are ca responsabilitate functia de people management (el de obicei conduce oamenii prin influenta, nu prin autoritate) si tinand cont de faptul ca aproape orice rol de conducere implica atributii de people management, i se va incredinta foarte greu un rol de director executiv. Ca o mica observatie personala, am remarcat ca in majoritatea companiilor IT, un Product Manager este subaltern unei persoane cu background in Project Management.

Concluzie

Oamenii care aleg o cariera in Product Management, nu o fac neaparat pentru a avea o cariera in management, ci o fac din pasiunea pentru a crea produse, pentru a crea viata din nimic. Ei sunt acei “visatori singuratici” care viseaza sa schimbe lumea de unii singuri, ei sunt acei oameni care indraznesc sa viseze ca intr-o zi vor cuceri spatiul sau sa colonizeze prima planeta extraterestra, ei sunt oamenii care se gandesc la evolutie, ei conduc viitorul. In opozitie, Project Managerii, sunt acei oameni speriati, care nu isi asuma riscuri, prefera sa nu viseze, sa aiba un cont gras in banca, o cariera de succes in management… ei sunt asa zisii “oameni cu picioarele pe pamant“.

Desi cei mai multi oameni par foarte tentanti sa aleaga o cariera in Project Management, pentru ca le ofera ascensiune mai rapida in managementul de top, exista si oameni care aleg o cariera in Product Management, orientata mai mult catre antreprenoriat, catre necunoscut, catre vise marete. Daca toti oamenii ar alege sa fie Project Manageri pentru a ramane cu picioarele pe pamant, atunci unde ne-ar mai fi visatorii?

Urmeaza: Poate cineva sa ii spuna unui PM cum sa isi faca treaba?

Recomandari: PM a fi sa a nu fi?

Ce spun altii

  1. Elizabeth Jones aprilie 27, 2014 la %H:%M

    i want to say many thanks due to this write-up hope people buddy xoxo.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *