Noi suntem pirati

Postat la martie 30, 2013

Povestea unui startup (F-Startup) e asemanatoare cu povestea unor oameni care, in incercarea de a se imbogati, se transforma in pirati nestiindu-i ce pericole ii asteapta pe mare.

Exista o asemanare destul de mare intre o companie si o flota de vase. Un department, in cadrul unei companii, este ca o corabie din flota, avand un echipaj compus de obicei din: capitan (un director executiv), un prim ofiter (director/senior manager), ofiter secund (un Project Manager), mai multi locotenti comandanti (lideri de echipa sau alti manageri middle-level etc), echipe de locotenti (consultants, senior developers), sublocotenti (middle-level developers, etc.) si marinari (diferiti experti in domeniu). 

Pe o nava, ordinele se executa prin intreg lantul de comandanti, mai intai ofiterii seniori si apoi ofiterii cu rang mai mic pana la cel mai de jos rang (similar ca intr-o organizatie de tip matrice-functionala). Insa ca in multe companii, pe o corabie poate exista o ierarhie plata, in sensul ca exista un capitan si tot echipajul ii raporteaza pe linie directa doar lui. O asemenea nava cu o organizare descentralizata, in care nu exista un lant de comanda, seamana mai degraba cu o nava pirat decat cu una din flota armatei. O flota (asemenea unei companii) este condusa de un amiral (un CEO). In povestea noastra, rolul actionarilor sau al proprietarilor companiei este jucat de acei acei regi bogati sau sunt nobili de la curtea regelui, care locuiesc departe de mare si de pericole, undeva pe uscat, jucand cricket (sau golf)…

Daca toate flotele sunt doborate de inamici, regii raman fara aparare si sunt fie pusi in inchisoare, fie mor decapitati (asa cum se intampla in zilele noastre cand o companie da faliment). Orice marinar sau ofiter are ordinul de a apara cu orice pret (chiar si cu cel al vietii) viata regelui. Daca insa regele moare, se striga:

-Regele a murit! Fiecare pe cont propriu! Scapa care poate! (Sau are loc o revolta si toti marinarii se omoara intre ei.)

Regele (proprietarul companiei) uneori viziteaza flotele de top (companiilor lor mai profitabile). Ii place sa umble in randul marinarilor, sa se plimbe pe punte si sa le vorbeaca oamenilor:

-Noi vrem sa cucerim marea! sau Vom cuceri toata lumea! sau Dar de ce este marea atat de mare? Cat mai e pana sa cucerim lumea?

(Asemenea intrebari fara raspuns apar frecvent din partea actionarilor: -Ce ne lipseste sa facem multi bani? (care se poate traduce asa: –Cat mai e pana sa cucerim lumea?) sau -De ce nu suntem atat de cunoscuti pe piata? care poate fi reformulata astfel: -De ce marea e atat de mare?! (Vezi povestea: Modelul nostru de business).

Amiralul flotei noastre (CEO-ul F-Startup), fost purtator de cuvant la curtea regelui (fost VP de Comunicare la o alta companie condusa de actionari), inainte sa se inroleze in armata regelui, vanduse trabuce de Cuba (CEO-ul lucrase in industria tutunului si nu avea nici un pic de experienta in industria de IT, domeniul principal de activitate).

Flota noastra era compusa dintr-o singura nava mare, nava steag (departamentul de cercetare si dezvoltare) si cateva ambarcatiuni mai mici care aratau mai degraba a vase de croaziera (departamentele de sales, marketing, etc.) ancorate de nava cea mare. La inceput, nava steag a pornit pe mare fara a avea echipajul complet (angajasem doar cativa specialisti cu experienta), iar pe parcursul calatoriei noastre in locul marinarilor lipsa, am angajat o echipa de mercenari (subcontractasem de la o companie de consultanta programatori, testeri, designeri, arhitecti; si mai tarziu specialistii in PR, online marketing si sales).

Porniseram la drum pe intinsul marilor albastre cu steagul alb fluturand in vant. (In acest context, steagul reprezinta simbolic brandul companiei; marea albastra este o aluzie la conceptul de marketing Blue Ocean; vezi povestea unui Workshop de Brand). Ne facusem provizii pentru un an si speram ca nu vom fi nevoiti sa ne oprim in nici un port in cursul calatoriei noastre (bugetul companiei F-Startup desi conceput pentru trei ani, s-a dovedit realist doar pentru un singur an; planul era ca dupa primul an vom putea vinde suficient incat sa ne putem mentine operatiunile din castigurile proprii).

La scurt timp dupa ce lansasem nava la apa, se porni o furtuna teribila (cu referire la povestea: Concedierilor colective). Amiralul, care nu mai vazuse furtuna pe mare, s-a infricosat teribil (lipsa de experienta precum si neintelegerea ciclului de viata a produselor IT s-a dovedit o adevarata provocare pentru CEO). Cand s-a potolit furtuna, amiralul, traind o spaima cumplita, si-a angajat o echipa de consultanti si experti de razboi in care avea incredere si care sa ii tina de urat pe mare (vezi Cine sunt Expertii?). Insa ajutoarele amiralului s-au dovedit inutile (si ei fara experienta in domeniu IT), caci furtuna a continuat, amiralul tot speriat a ramas, iar deciziile lui au devenit si mai haotice si mai disperate. Odata cu angajarea ajutoarelui amiral, calatoria noastra s-a transformat intr-o adevarata aventura.

In ciuda pericolelor care ne pandeau pe mare (furtuni iscate din senin, vase pirat sau vase inamice) consultantii amiralului priveau misiunea noastra ca pe o calatorie de placere pe mare: erau mereu relaxati, veseli, savurau bauturi si mancaruri fine, se bronzau cat e ziua de lunga la soare (ca un fapt divers, Expertii nostri nu se prea omorau cu munca; fie stateau la cafele, fie navigau cat e ziua de lunga pe retele de socializare). Pe vasele lor de croaziera se dadeau petreceri in continuu si se cantau cantece de vitejie despre ce vom face “cand vom cuceri lumea“. Amiralul, vazand cat de buna poate fi viata pe mare, repede s-a mutat si el pe vasele lor de croaziera.

Probabil va intrebati, unde e capitanul navei amiral? Capitanul, fiind ocupat cu alte treburi pe mare, mereu plecat, imi lasase practic conducerea vasului (superiorul meu direct, COO-ul companiei, care avea un alt job in alt oras, imi lasase conducerea departamentului intr-un moment in care tensiunea dintre departamentul de dezvoltare si celelalte era in crestere; in ciuda situatiei conflictuale, COO-ul s-a gandit sa imi transferase mie toate responsabilitatile lui).

S-a pornit iarasi furtuna pe mare. Vasele de croaziera au fost complet distruse, iar nava noastra a suferit pagube serioase (bugetul pentru departamentele de sales si marketing se risipisera, iar in lipsa niciunui contract semnat cu vreun partener strategic, F-Startup devenise o companie falimentara; in mare parte datorita si Falimentului companiei mama).

S-a convocat o mare adunare pentru a se stabili pagubele furtunii…

-Cine a fost vinovat de furtuna? intreaba acuzator amiralul.
-El e vinovat de furtuna! raspund asistentii amiralului aratand cu degetul catre mine.

(Discutiile din board, erau de multe ori la limita prostiei: majoritatea neintelegerilor intre membri din board erau din lipsa intelegerii domeniul IT. Multe intrebari erau de genul: De ce produsul are acelasi design cu cel de brand? Ce inseamna ciclul de viata al unui produs? etc.)

-Amirale, eu cred ca trebuie sa schimbam culoarea vasului. Culoarea neagra ma deprima… vine cu o propunere “inteleapta” unul din asistenti.
-Hai sa schimbam culoarea in alb! a luat decizia amiralul.
-Dar, amirale culoarea neagra  a fost aleasa de rege! Nu pot sa vopsesc acum vasul in alb, raspund.
Amiralul nervos, tranteste cu piciorul in podea, bate cu pumnul in catarg:
-Cine esti tu sa imi spui cum se conduce un vas? Tinere, am 25 de ani experienta in slujba regelui! Nu imi pasa ce spune regele! Vreau nava pictata in alb! urla amiralul.

(Majoritatea cerintelor actionarilor au fost pur si simplu ignorate de CEO, iar acest aspect nu numai ca a inrautatit relatia intre CEO si actionari, dar m-a pus intr-un conflict fin de interese fata de CEO si actionari. In sedintele cu actionarii se discuta una, iar in sedintele interne se decidea alta. Vezi cum decurgeau sedintele cu actionarii din perspectiva unui Product Manager)

-Am o idee! striga vesel unul din Experti. Hai sa schimbam culoarea navei din negru in alb cu picatele negre. Ultimele studii arata ca navele cu picatele sunt mai putin atacate de pirati…
-Bravo! E un sfat bun! Asa vom face! ordona amiralul. 

(Nu o data, ci de mai multe ori, CEO-ul a revenit asupra deciziilor sale: azi designul produsului era alb, maine albastru, poimane alb cu picatele albastre. Schimbarile erau la ordinea zilei, dar cel mai important aspect erau ca cerintele erau contradictorii. Mai mult, deciziile CEO-ului ajunsesera sa fie luate exclusiv pe baza parerilor Expertilor de Marketing si Sales. Vezi povestea Maestrului Papusar.).

In acest timp, pe uscat, departe de mare, in tara regelui se porni o seceta care decima toate recoltele (Compania mama pierduse toate contractele importante; daduse faliment si aproape toti oamenii au fost dati afara). Regele devenise disperat, iar acum isi dorea cu orice pret sa cucereasca noi teritorii ca sa isi reintregeasca bogatia. Nu plouase de cateva luni, iar soarele arzator facuse prapad si in randul marinarilor. (“Arseseram” aproape toti banii companiei, iar noi in continuare nu reusiseram sa vindem nimic. Unii oameni au fost fortati sa isi dea demisia, iar contractele cu furnizorii de servicii au fost incheiate. Firma intrase in colaps).

Ultima epistola de la rege suna cam asa:

-In doua luni vreau sa cucerim lumea. Vom incepe cu Europa!

Porunca regelui il puse pe ganduri pe Amiral. Nu mai reusea sa doarma noptile, privea stelele incontinuu si incerca sa gaseasca o solutie disperata de a cuceri lumea (referire la povestea Timpuri Noi care descrie dilemele cu care se confrunta CEO-ul companiei). Incet-incet foametea a decimat echipajul; abia ne mentineam nava la suprafata apei (Presiunea actionarilor asupra noastra crescuse, duceam lipsa de resurse, iar organizarea interna devenise haotica. Tot din lipsa de bani, ne mutaseram sediul intr-un spatiu mult mai ingust, unde aveam doar exact strictul necesar: calculatoare, birouri, cateva scaune la second hand, apa, cafea, frigider si electricitate, sala conferinte).

-Spunelor oamenilor tai sa munceasca mai mult! Ne miscam prea incet! mi se adresa amiralul.
-Nu avem vant amirale! Asta e viteza maxima pe care o putem avea!
-Mai repede! Vasliti daca e necesar!
-Si spune-le oamenilor tai sa se mai spele. E un miros ingrozitor de transpiratie!

(Open space-ul in care se mutase departamentul de dezvoltare era neaerisit, oamenii transpirau, geamurile nu puteau fi deschise, iar aerul conditionat nu facea fata. Desi oamenii munceau in conditii proaste, reusisem in doua luni sa punem pe picioare primul produs; practic reusisem imposibilul, insa in locul laudelor, angajatii primisera pe nedrept apelativul de “nespalati”).

Nemultumirile oamenilor cresteau si ofiterii incepusera sa puna la indoiala competenta superiorilor (vezi cum a decurs Marea noastra lansare de produs). Intr-o noapte, unul din marinari in semn de protest taiase steagul navei si isi facuse uniforma…

-Asta e revolta! O sa platiti pentru asta, miseilor! se infurie amiralul. 

(Ultimele schimbari pe care le impusese CEO-ul au creat nemultumiri in randul angajatilor. Erau putini cei care mai credeau in produsele noastre, iar calitatea muncii scadea pe zi ce trece. In acest timp CEO-ul devenise tiranic, batea cu pumnul in masa la sedinte si toate deciziile pe care le lua erau de tipul “Because I said so“.)

-Daca pana maine nu avem steagul nostru alb sus pe catarg, va voi arunca pe toti in mare! ne-a amenintat amiralul.

Cand se scula in urmatoarea dimineata, amiralul ingheta… Peste noapte marinarii revoltati pictasera nava cu picatele, in negru complet; panzele si ele erau vopsite in negru, steagul fusese inlocuit cu unul negru cu cap alb, de mort. Nava steag, neagra ca smoala, topita de caldura soarelui devenise peste noapte o nava pirat. (Echipele de cercetare si dezvoltare li se spusesera”pirati”, deoarece erau considerati insubordonati si sfidatori; vezi Povestea inginerului de sistem).

Dintr-o data parca si apa din jurul corabiei noastre devenise mai rosie. Rechinii au inceput sa ne dea tarcoale. Navigam in ape tulburi. (Aluzie la conceptul de marketing Red Ocea vs Blue Ocean. Aparusera cateva noi startup-uri pe piata, iar produsele noastre se aflau in pericolul de a fi “inghitite” de concurenta inainte ca ele sa iasa pe piata).

Amiralul primise un ultimatum de la rege: “Cucereste lumea in doua luni sau vei fi decapitat“. Avand un echipaj revoltat, un conducator lipsit de inspiratie, deciziile care au urmat au fost surprinzatoare: amiralul a renuntat la haina lui cusuta cu fir de aur si s-a imbracat in haine de pirat. La scurt timp si ajutoarele lui ii luara exemplul. Munceam cu totii cot la cot, de la marinari la ofiteri superiori, ca sa supravietuim. Deveniseram cu totii pirati!

Noi suntem pirati” are la baza notele din jurnalul unui PM si Povestea unui Startup.

Citeste mai departe: Live Long and Prosper!

Anterior: Indrazneste. Provoaca. Gandeste.

Recomandari: Povestea se apropie de sfarsit.

Ce spun altii

  1. xbox live gold gratuit aprilie 16, 2014 la %H:%M

    I truly love your website.. Very nice colors & theme.
    Did you create this web site yourself? Please reply back as I’m trying to create my very own site
    and want to know where you got this from or exactly what the
    theme is named. Kudos!

    • The PM Journal aprilie 16, 2014 la %H:%M

      Hello,

      thepmjournal.com is using a paid wordpress theme, with small customizations. I initially wanted something similar to pinterest or facebook timeline. I would recommend you to try your personal approach by searching pinterest or facebook wordpress themes. There are thousands of theme like thepmjournal.com or better (depending on price). You definitely your site is unique, so probably you should try something very easily customizable.

      I hope this helps!
      Sorin

  2. gta 5 cheats aprilie 26, 2014 la %H:%M

    Hey! I came across this site on Twitter. I am posting here to find out which theme
    you are using on your site, I would love to have the theme
    that you’re using so I can put it on my site.

    Thanks!

  3. free netflix account mai 3, 2014 la %H:%M

    Hey! I came across this page web page on Yahoo. I am posting to find which theme you’re using on your web page, I would like to have the theme that you’re using so I can put it on my site.

    Thanks!

  4. emulateur3dsfrance.wordpress.com mai 3, 2014 la %H:%M

    Everyone loves what you guys tend to be up too. This sort of clever work and
    exposure! Keep up the terrific works guys I’ve added you guys to our
    blogroll.

  5. Ines mai 31, 2014 la %H:%M

    Thank you for sharing your info. I really appreciate your efforts and I will be waiting for your further write ups thank you once again.

  6. Maryland Bankruptcy Lawyer iunie 1, 2014 la %H:%M

    Hi everyone, it’s my first visit at this web site, and piece of writing is really fruitful for me, keep up posting such content.

  7. how to grow taller iunie 21, 2014 la %H:%M

    Hello, constantly i used to check blog posts here early in the break of day, because i like to find out more and more.

  8. grow taller 4 idiots iunie 26, 2014 la %H:%M

    First off I would like to say superb blog! I had a quick question in which I’d like to ask if
    you do not mind. I was curious to know how you center yourself and clear your mind before writing.
    I’ve had a hard time clearing my thoughts in getting my ideas out there.
    I truly do take pleasure in writing however it just
    seems like the first 10 to 15 minutes are generally wasted simply
    just trying to figure out how to begin. Any ideas or tips?
    Cheers!

    • ThePMJournal iunie 26, 2014 la %H:%M

      Usually try to write from your own experience, not from others, not from fictive events. There are people gifted that can write about anything even fictive events, but even for them is very hard to keep up the inspiration. In my opinion, if you will write from your real life events it will be just fine and will be happy. What is part of your experience, and if your experience has somehow marked your life, certainly you will find a thousands words to write good stories and produce an emotional response to your readers.

  9. DuQ3H iunie 30, 2014 la %H:%M

    Your blog has the same post as another author but i like your better.

    • ThePMJournal iulie 8, 2014 la %H:%M

      I can guarantee you, the story is genuine. Story is based on real events and I am sure there are couple of people here on this webblog, former employees, that can approve that 🙂

  10. connect google plus and facebook iulie 1, 2014 la %H:%M

    What’s up all, here every one is sharing these kinds of experience, so it’s nice to read this
    web site, and I used to go to see this weblog everyday.

  11. Pingback: My Homepage

  12. google plus api iulie 12, 2014 la %H:%M

    Wow, incredible blog layout! How long have you been blogging for?
    you made blogging look easy. The overall look of your site is excellent,
    let alone the content!

  13. Howdy! This is kind of off topic but I need some advice from
    an established blog. Is it difficult to set up your own blog?
    I’m not very techincal but I can figure things
    out pretty quick. I’m thinking about creating my
    own but I’m not sure where to begin. Do you
    have any ideas or suggestions? Thanks

  14. the lovely dragon septembrie 22, 2014 la %H:%M

    I love you.

  15. fishing lovers ianuarie 25, 2015 la %H:%M

    In this awesome design of things you all receive an A+ with regard to hard work. Where exactly you confused everybody ended up being in the facts. As they say, the devil is in the details And that could not be more true here. Having said that, permit me say to you what did work. The text is definitely pretty persuasive and that is possibly why I am making an effort to comment. I do not make it a regular habit of doing that. Next, although I can easily notice a jumps in reason you come up with, I am not necessarily convinced of just how you seem to connect the points which make the actual conclusion. For right now I will, no doubt yield to your position however wish in the future you connect your dots much better.

  16. Google februarie 10, 2015 la %H:%M

    Usually posts some really interesting stuff like this. If you are new to this site.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *