Epilog al unui Startup

Dupa ce startup-ul nostru indraznet a dat faliment la modul cel mai lamentabil, m-am intrebat: Ce anume a mers rau si ce as fi putut sa schimba in sirul de evenimente care au condus la esec? Falimentul a survenit atat de brusc, incat multi angajati nu si-au revenit din soc nici dupa luni de zile de la eveniment. Toata lumea s-au simtit trasa pe sfoara…
Socul cel mare a provenit din faptul ca managementul a invocat motivul falimentului fiind: ”[dintr-o data] am realizat nu mai sunt bani“…

Citeste mai departe →

Live Long and Prosper!

19 aprilie. Cerul e senin, aerul pare inghetat. Vantul biciueste strazile de praf, iar gunoaiele se ridica in vartej amenintator, catre cer. Oamenii, goniti de vant, se strecoara printre masinile parcate pe trotuare si printre tramvaiele blocate in intersectie. Ma cobor la ultima statie de tramvai, acolo unde intorc tramvaiele cu scartait de sine metalice. Oamenii, masinile, tramvaiele toate imi par desprinse dintr-o lume post razboi-nuclear, haotica si murdara. Citeste mai departe →

Noi suntem pirati

Povestea unui startup (F-Startup) e asemanatoare cu povestea unor oameni care, in incercarea de a se imbogati, se transforma in pirati nestiindu-i ce pericole ii asteapta pe mare.

Exista o asemanare destul de mare intre o companie si o flota de vase. Un department, in cadrul unei companii, este ca o corabie din flota, avand un echipaj compus de obicei din: capitan (un director executiv), un prim ofiter (director/senior manager), ofiter secund (un Project Manager), mai multi locotenti comandanti (lideri de echipa sau alti manageri middle-level etc), echipe de locotenti (consultants, senior developers), sublocotenti (middle-level developers, etc.) si marinari (diferiti experti in domeniu).  Citeste mai departe →

Indrazneste. Accepta provocarea. Gandeste.

29 Martie. Ne mutam birourile din nou… pentru a opta oara. Firma e in colaps financiar, iar aceasta mutare a fost facuta pentru a reduce costurile operationale. Noile birouri sunt mai inghesuite si mai mici. Expertii se lupta pentru locurile de la geam, pentru ca e singurul lucru pentru care se mai pot lupta. Nu i-am vazut niciodata pe Experti certandu-se. In aer pluteste o senzatie de sfarsit si de haos: unii sunt tristi ca un mormant, altii sunt nebuni de veselie.

Citeste mai departe →

Silent Launch

Vant rece. Neobisnuit de rece pentru mijlocul lui martie. Merg cu capul in pamant rasfoind stirile din presa sportiva pe telefonul mobil. O masina aproape ma calca pe trecerea de pietoni in timp ce citesc o stire din TheGuardian:Rafael Nadal il zdrobeste pe Roger in sferturile de finala de la Indian Wells…“. Meciul incepuse in zorii zilei de 15 Martie, in jurul orei 4:00 am, ora locala, in timp ce lucram la specificatiile unui nou produs cu care vroiam sa imi reincep cariera de antreprenor.  Am  adormit inainte inainte sa aflu deznodamantul meciului, cu specificatiile de produs in brate. Citeste mai departe →

Inapoi in viitor

8 Martie. CEO-ul ne anunta ca avem oportunitatea de a semna un contract de parteneriat cu toate mall-urile din oras:

-Pentru a incheia contractul trebuie sa le oferim doar o simpla aplicatie mobila. Dar trebuie sa o avem gata intr-o luna! spune incantat CEO-ul. Citeste mai departe →

Nu mai am nimic de pierdut

Ora 9:30. Pe fiecare birou sunt asezate cereri de demisie.

-Ce e asta? intreb.
-Demisiile voastre, ma anunta seful meu. Hai va rog sa semanati demisiile, pentru ca astazi sa le avem pe toate intr-un dosar! Citeste mai departe →

Calatoria se aproprie de sfarsit

Evenimentele din ultimele trei luni, incepand cu falimentul companiei mama, concedierile fortate, schimbarea contractelor de munca a insemnat inceputul sfarsitului startupului nostru. Colegul meu care se ocupa de partea de project management a anuntat astazi ca isi va da demisia. Dupa el au urmat altii si altii. Citeste mai departe →

O ultima mutare…

-Vorbeste cu oamenii tai sa isi impacheteze lucrurile. Ne mutam jos, la etajul al doilea! imi spune CEO-ul.

Pentru mine, aceasta reprezinta cea de a 7-a mutare intr-un singur an.

-Iar ne mutam? Tocmai ce ne mutasem la inceputul lunii….

-Da. Dar e ultima data cand ne mutam… in plus, nu prea cred ca avem de ales…

Citeste mai departe →

Brainstorming-ul (sau povestea “O minte furtunoasa”)

Ora 10:30. Membrii din boardul de conducere isi ocupa locurile linistiti in sala de sedinte. Fiecare isi pregateste tacticos caietele de notite si pixurile pentru sesiunea de brainstorming pe care CEO-ul a convocat-o cu cateva zile in urma. Toata lumea stie regulile: “nu exista idei proaste sau rele, ci doar idei“. Citeste mai departe →

Cand e vorba de afaceri, logica esueaza

Simon Sinek, autorul cartii “Start with Why?“, folosind conceptul “Cercul de Aur” (“Golden Circle”=“De ce? Cum? Ce?”) explica motivul pentru care unii oameni au succes, iar altii nu. In afaceri, ca si in viata personala, pentru a reusi, trebuie intotdeuna sa incepem cu intrebarea “De ce?”:De ce facem ceea ce facem? De ce existam noi ca afacere? De ce anumiti oameni au reusit sa schimbe lumea, iar noi nu?” Citeste mai departe →

Sarbatori Fericite!

20 Decembrie. Afara ninge cu fulgi mari. Doar sase oameni in toata firma. Ascultam colinde pe YouTube. Toata lumea e intr-o stare de visare. Nimic nu ne perturba, discutam, glumim, totul e calm, totul e alb, exact ca in cantecele de Craciun. Astazi ne despartim de o parte din echipa de dezvoltatori externi, carora nu li s-au mai prelungit contractele. Cativa ingineri isi depun CV-uri pe site-urile de joburi, alti cativa sunt chemati sa isi semneze demisiile… Citeste mai departe →

Prima ninsoare

13 Decembrie. Astazi a inceput sa ninga. E prima ninsoare. Ninge atat de abundent incat nu vezi la cativa metri distanta.  Masina mea sta sub un morman de zapada, strazile sunt infundate, transportul in comun este blocat.  Citeste mai departe →

Conflictele dintr-o alta perspectiva

Unele studii spun ca principalele surse de conflicte in companii sunt: conflictele organizationale (atunci când există o discrepanță între valorile reale și percepute, nevoile și interesele de persoane sau grupuri de persoane), alte studii afirmă conflictelor economice (atunci când companiile nu dispun de resursele disponibile ) sau conflicte cu privire la înțelegerea obiectivele și domeniul de aplicare ale proiectului (project scope) sunt cele mai importante (s-ar părea că întotdeauna este o neconcordanță între modul în care un client, manager și angajați înțeleage domeniul de activitate/anvergura proiectului). Toate sursele de conclicte menționate mai sus sunt la fel de importante, cu toate acestea nu există nici o opinie unitară în rândul specialistilor cu privire la care este factorul-cheie în conflicte. De un lucru insa, sunt sigur: în toate societățile am lucrat, indiferent de tipul de conflict implicat, cele mai urate conflictelor a fost determinată de comunicare necorespunzătoare.

Citeste mai departe →

Ziua marii lansari

Vineri, 16 Noiembrie. Astazi e ziua marii lansari. Ajung la ora 8 la servici si sunt singurul om din toata cladirea. Imi beau linistit cafeaua, trimit emailuri, fac ultimele pregatiri pentru lansarea produsului. Desi venisem cu cel putin o ora inaintea tuturor, intarzii 5 minute la sedinta de dimineata. Incep prezentarea. “Cei patru lupi rai” din board (haita de Experti) abia asteapta sa fac prima greseala si sa ma sfasaie de viu. Citeste mai departe →

Pregatirea de lansare

Oamenii s-au obisuit cu ideea ca suntem in pragul falimentului. Unii striga in gura mare ca isi depun CV-ul public, altii tipa isterici ca nu ii mai intereseaza munca pe care o fac, altii au mutit de frica ca vor fi concediati. Ma astept ca in urmatoarele luni, sa ramanem fara angajati.  Citeste mai departe →

Atentie, se fac concedieri!

9:00 AM. Cel mai “placut” mod de a-ti incepe ziua de lucru este sa primesti urmatorul email socant:  ”Actionarii companiei au decis demisia a 109 angajati (adica aproape toti angajatii). Conducerea companiei va face tot posibilul ca sa gaseasca solutii si oportunitati de angajare pentru angajatii care au fost concediati“. Si asta a fost toata povestea companiei noastre mama.  Citeste mai departe →

Cine sunt Expertii?

CEO-ul angajase o echipa de “Experti” in Marketing si Sales cu scopul de a oferi consultanta comitetului de conducere al companiei. Asa zisii “Experti” erau amici de-o viata sau fosti angajati ai CEO-ului, cu o pregatire indoielnica, cu experienta limitata technical marketing (F-Startup avea in portofolio de activitate o combinatie de programe IT si Marketing). Citeste mai departe →

Timpuri Noi

Din spatele peretilor biroului de sticla al sefului cel mare, se aud racnete de leu. Trag cu ochiul la “cusca” cea mare si il vad pe CEO diperat. Vorbeste la telefon cu unul din partenerii nostri de afaceri. Incearca sa ii explice modelul nostru de business. Gesticuleaza cu mainile, tranteste hartii, rade isteric! Mimica lui trece de la agonie la extaz.  Daca mai pun la socoteala ca la celalalt capat al firului se afla un om din categoria “Expertilor“, discutia poate deveni una foarte “interesanta”… Imi imaginez ca nici unul din ei nu intelege despre ce e vorba si probabil ca unul va ceda nervos terminand brusc conversatia, cu o injuratura. Citeste mai departe →

O zi despre nimic altceva, decat despre VIATA!

Ora 9:00. In bucatarie. Trei oameni band cafea:

-Eu nu inteleg cum esti atat de linistit cand stii ca o sa ne dea pe toti afara? Cum reusesti sa nu te afecteze serviciul?… ma intreaba project managerul echipei de R&D.

-Nu stiu, pur si simplu sunt obisnuit cu stresul, mint eu cu nerusinare. Citeste mai departe →

O zi din viata unui Product Manager

26 Oct. O dimineata mohorata de octombrie. Sedinta cu actionarii firmei. CEO-ul invitase in sedinta tot grupul de Experti, iar numarul celor prezenti crescuse la zece.

-Sunt un pic ingrijorat, afirma unul dintre actionari.

-Fii fara griji, totul e planificat, incerca sa-l linisteasca CEO-ul.

Nimeni nu intelege exact la ce se refera cuvantul “planificat” din moment ce nu exista nici un plan… Citeste mai departe →

Prioritatile, o alegere logica!

Prioritatile de business ar trebui alese intr-un mod transparent, logic si consistent. Dupa cum am vazut in sedinta de Gathering Requirements, prioritatile de business in F-Startup se aleg, de obicei, dupa buna dispozitie a stakeholderilor cheie, fara nici un rationament. Citeste mai departe →

O lectie de Gathering Requirements

Sedinta operationala, care se tine in fiecare dimineata, dureaza intotdeuna trei ore in loc de una. De multe ori am senzatia ca aceasta sedinta se tine doar pentru a ne preface ca muncim (o parte din invitati intarzie, unii casca, altii isi verifica mailurile, altii conturile de Facebook). Bineinteles ca in cele trei ore de discutii, vorbim si despre lucruri serioase: planuri pe termen lung, programe de loializare, insa toate au ramas doar la stadiul de dorinte. Practic nu am reusit sa semnam nici un contract cu vreun partener strategic si nici sa vindem ceva. Desi suntem in rahat pana la gat, inca visam la “planuri care vor schimba lumea“… Citeste mai departe →

Maestrul Papusar

Chiar inainte de lansarea primului produs pe piata, Expertii din departamentele de Marketing si Sales si-au dat seama ca trebuie sa aduca o serie de modificari functionalitatilor. Intrucat era prea riscanta schimbarea scopului pe ultima suta de metri, in calitate de manager al produsului, m-am opus categoric oricaror modificari. Citeste mai departe →

O discutie cu un om de Marketing

Sedinta de dimineata, care ar fi trebuit sa dureze 30 minute, se prelungeste. Unul din Experti, nevorbit si dornic de atentia publicului, ne tine un discurs “emotionant” despre strategia de marketing. La final imi dau seama ca nu intelesesem nimic. Eram in aceeasi masura fascinat si indignat de modul in care poate cineva sa vorbeasca o ora fara sa spuna nimic concret… Citeste mai departe →

Project Manager – A fi sau a nu fi?

Inainte ca lucrurile sa mearga prost in F-Startup, nu am realizat cat de importante sunt procesele organizatorice si implementarea bunelor practici de management de proiect intr-o companie. Cand cand F-Startup a inceput sa aiba primele probleme financiare, au fost scoase la iveala si problemele organizatorice. Din pricina lipsei de organizare si a implementarii precare a bunelor practici, au aparut intarzieri ale livrabilelor, conflicte, lipsa de motivatie din partea oamenilor, costuri exagerate, oameni dati afara si alte rezultate nedorite.

Citeste mai departe →

Workshop de Brand

Atunci cand definim filozofia unui Brand, ceea ce ar trebui sa ii inspire pe creatorii de imagine ar trebui sa aiba ceva din celebrului discurs lui Martin Luther King: “I have a dream“. Cam asa poate sa sune o filozofie de Brand: ”Am un vis in imagini color, despre viata si despre oameni. Visul meu, e viziunea noastra despre viitor, despre o lume mai buna. Acest vis, aceasta viziunea ne va modela realitatea si ne va schimba viata”. Brandul poate fi definit ca o filozofie unica si unitara la nivel de organizatie care leaga visele oamenilor de realitate, prezentul de viitor. Citeste mai departe →

Ziua fatidica

Astazi primesc un email de la actionari care se aratau ingrijorati de costurile mari ale companiei. Cu dezinvoltura care ma caracterizeaza, ma apuc repede sa raspund la email: “Nu va ingrijorati, stiu eu o metoda pentru a reduce costurile… exista o lege care ne scuteste de taxe, daca indeplinim anumite conditii…” Citeste mai departe →

Modelul nostru de business

Cand am fost angajat in F-Startup mi s-a spus:

-Vrem sa cucerim lumea! Pentru asta, trebuie sa cream cea mai tare aplicatie de pe piata. Modelul nostru de business este foarte simplu: facem bani luand cate putin de la cat mai multi….. Citeste mai departe →

Povestea unui Startup. Inceputul.

In compania in care tocmai ma angajasem, se deschisese un nou departament de cercetare si dezvoltare software. Primele zile la noul meu loc de munca au fost pline entuziasm: timp de doua saptamani mi-am petrecut doar aranjandu-mi lucrurile in birou si lipind postere motivationale pe pereti… Citeste mai departe →